Más allá del seguimiento y las apuestas Super Bowl, el deporte del fútbol americano en España sigue ampliando su base de aficionados y por eso queremos repasar en este artículo cómo está la realidad de este deporte "made in USA" en España.

El fútbol americano es el deporte nacional de Estados Unidos y su final anual, el mayor evento a nivel de apuestas deportivas en el país. Cada año, más de 100 millones de estadounidenses siguen la Super Bowl, la gran final de la National Football League (NFL), la mayor liga de fútbol americano profesional de los Estados Unidos.

 

En los últimos diez años, la audiencia del partido, que enfrenta al campeón de la Conferencia Nacional (NFC) con el de la Conferencia Americana (AFC), solo ha bajado de los 100 millones de espectadores en la edición de 2019. Además, entre 50 y 65 millones de personas siguen el partido en el resto del mundo.

NFL España

Aunque profundizaremos en lo que es el conocimiento del fútbol americano en nuestro país, como ha demostrado la pasada Superbowl y el auge de los pronosticos NFL, es la NFL el verdadero motor del football en España. Además del uso a nivel de marketing de este deporte, su emisión en televisión es el aspecto primordial. Otras competiciones como la Liga Nacional de Fútbol Americano o la XFL no cuentan con cobertura.

Donde ver NFL en España

Para ver la NFL en España debemos acudir principalmente a Movistar, que suele retransmitir en directo un partido el domingo por la tarde y por la noche, el conocido como Sunday Night lo emite también aunque sin comentarios en español. Desde los inicios de las retransmisiones de fútbol americano, que se remontan a los canales autonómicos (TV3) en la época de la NFL Europa con los Barcelona Dragons como equipo nacional; las retransmisiones de televisión de NFL han sido bastante irregulares, con Canal Plus, Sportmania como principales protagonistas, con comentaristas como Andrea Zanoni, Ángel Calleja o Moises Molina .

El NFL game pass españa

Como sucede con la NBA y otras competiciones y eventos deportivos con mas audiencia en televisión, la NFL ofrece a sus aficionados en todo el mundo la posibilidad de ver los partidos de cada jornada de la competición en streaming. Además de los encuentros en directo, NFL Game Pass ofrece contenido exclusivo como documentales y versiones comentadas de los encuentros por parte de técnicos especializados, que sirven para descubrir los aspectos tácticos del juego. La posibilidad de ver más de un partido a la vez y acceder incluso a una opción llamada "red zone" que sirve para ver en directo las jugadas en las que se está a punto de anotar en todos los partidos en juego, hacen del NFL pass la mejor forma de ver la NFL.

El único problema es que no es gratuito. En España el coste es de unos 150 euros con un pago anual y un periodo de prueba de 7 días. También se pueden contratar periodos especiales como por ejemplo los Playoff o la Superbowl.

 

El fútbol americano en España

En España, alrededor de 200.000 aficionados al deporte trasnochan cada año para ver el encuentro que ofrece Movistar Plus, plataforma de televisión de pago que tiene los derechos audiovisuales de la NFL.

La NFL y el fútbol americano cada vez tienen más presencia en España. Aunque sigue siendo un deporte minoritario, el fútbol americano está ganando popularidad con el paso de los años. Un interés por este deporte que se centra principalmente en la Super Bowl, más que en el día a día de los equipos de la NFL. La Super Bowl se ha convertido en un gran evento para los aficionados españoles y la gran cita del año para las apuestas a la NFL.

Alejandro Villanueva NFL español en la Superbowl

Alejandro Villanueva, favorito con sus Steelers para llegar a la Superbowl 2021 (AP Photo/Nam Y. Huh)

 

 

Los españoles en la NFL

La afición a la Superbowl va más allá de lo puramente deportivo, ya que la actuación musical que ameniza el descanso siempre cuenta con los artistas más importantes del mundo. Sin embargo, la presencia de jugadores españoles como Alejandro Villanueva (Pittsburgh Steelers) y José Joaquín Arcega-Whiteside (Philadelphia Eagles) en la mayor liga de fútbol americano de los Estados Unidos está despertando el interés por la temporada regular.

Alejandro Villanueva, que juega en la posición de offensive tackle, milita en los Pittsburgh Steelers de la NFL desde 2014, franquicia con más Super Bowls de la historia del fútbol americano junto con los New England Patriots. Precisamente, Villanueva debutó en la NFL en un partido contra los Patriots en 2015, convirtiéndose en el tercer jugador español de la historia de la competición, tras los hermanos Jess y Kelly Rodríguez. En 2018, el jugador de origen español disputó la Pro Bowl, el partido de estrellas de la NFL.

El otro español de la competición es José Joaquín Arcega-Whiteside, wide receiver de los Philadelphia Eagles. A sus 23 años, el jugador zaragozano afronta su segunda temporada en la mayor liga de fútbol americano profesional de los Estados Unidos, tras un año de rookie en la que consiguió su primer touchdown como jugador profesional.

 

La Liga Nacional de Fútbol Americano (LNFA)

El creciente interés por este deporte típico de los Estados Unidos se refleja en el número de licencias deportivas de la Federación Española de Fútbol Americano (FEFA), entidad que se encarga de la promoción, gestión, coordinación y organización en todo el territorio nacional del fútbol americano. En el año 2012, cuando se creó la FEFA, España contaba con 5.615 futbolistas federados.

La Liga de fútbol americano en España

 

Un número que ha crecido hasta los 7.349 futbolistas federados en 2019. El fútbol americano tiene cabida profesionalmente en España con la Liga Nacional de Fútbol Americano (LNFA), la máxima competición de este deporte en nuestro país que aunque no puede considerarse uno de los deportes más practicados en España, sí tiene un gran crecimiento tanto en audiencias como en practicantes. A diferencia de la NFL, que cuenta con 32 equipos que se dividen en dos conferencias (NFC y AFC), que, a su vez, están integradas por cuatro divisiones (Norte, Sur, Este y Oeste), la LNFA cuenta con 8 equipos que se dividen en dos conferencias: Conferencia Este y Conferencia Oeste.

 

Liga futbol americano españa 2021

La temporada 2020 de la LNFA arrancó el fin de semana del 12 y 13 de diciembre. Los 8 equipos que compiten en la Serie A de la LNFA, lo hacen en una fase regular que se divide en dos conferencias.

La Conferencia Oeste estará compuesta por: Las Rozas Black Demons (Las Rozas de Madrid), Rivas Osos (Rivas-Vaciamadrid), Gijón Mariners (Gijón) y Fuengirola Potros (Fuengirola). Por su parte, la Conferencia Este estará compuesta por: Badalona Dracs (Badalona), Murcia Cobras (Murcia), Mallorca Voltors (Palma de Mallorca) y Zaragoza Hurricanes (Zaragoza).

Los dos mejores equipos de cada conferencia se clasificarán para las semifinales, que se jugarán el fin de semana del 1 y 2 de mayo de 2021, la Spanish Bowl, la gran final de la LNFA, tendrá lugar el 15 o el 16 de mayo. Éstos fueron los Badalona Dracs y Las Rozas Black Demonds. Y el ganador de la liga fue el equipo de Badalona, que sumaba su quinto título consecutivo.

Para la temporada 2021 aún no existe un calendario definitivo. Tan pronto se publique en la web de la Federación Española de Fútbol Americano lo daremos a conocer en este mismo artículo.

El equipo más laureado de la LNFA son los Badalona Dracs, con 10 títulos, seguido por los L'Hospitalet Pioners (6) y los Valencia Firebats (4). Madrid Panteras, Rivas Osos, Vilafranca Eagles y Granollers Fénix también han levantado el título. Todos estos equipos siguen promoviendo la pasión por el fútbol americano en España. Un deporte que se puede seguir por streaming en LaLigaSports, plataforma de La Liga de Fútbol Profesional (LFP) que tiene como objetivo ofrecer una mayor visibilidad y exposición al deporte español.

Una difusión que ha permitido que muchos aficionados españoles conozcan este deporte hace poco no tan habitual en España, aunque el primer punto de contacto con él sigue siendo la Super Bowl de la NFL.

 

* Fotografía de Portada: JJ Arcega de los Eagles (AP Photo y Matt Rourke)

* Artículo publicado por primera vez en febrero de 2020 y actualizado regularmente.

Sobre el Autor
Por
Iván García

Iván nuestro experto en contenido deportivo, descubre en el blog de 888 Sport los entresijos del mundo del deporte. Su formación en sociología y su experiencia por casi una década trabajando en 888 contribuyen a que nos pueda dar una visión global de los aspectos competitivos del juego y coordinar la información sobre actualidad, estadística y Juego Responsable.