Solemos hablar bastantede la NFL ya que es una liga de máxima actualidad en el mundo de las casas de apuestas y también a nivel de pronósticos nfl. Pero existen formas de disfrutar de la NFL de una forma recreacional que nos servirán para mejorar en nuestro conocimiento sobre las reglas y características de los jugadores, equipos y posiciones de la NFL.

Como jugar a NFL Fantasy

En las siguientes secciones hablaremos de generalidades propias de las ligas fantasy de fútbol americano, pero también detallaremos cuáles son las ligas fantasy gratuitas más populares en el mundo, además de dar algunos consejos orientados a nuestros seguidores de la NFL en España y México.

¿Qué es una liga NFL fantasy?

El fútbol americano es evidentemente un deporte muy seguido en Estados Unidos, país pionero en los fantasy sports o juegos de fantasía. Así que es normal que en el fútbol americano en general y en la NFL en particular se haya popularizado desde hace años el concepto de liga NFL fantasy.

En general, la liga NFL fantasy es cualquier competición fantasy en la que los jugadores forman un equipo de fútbol americano virtual a partir del mercado de jugadores y los equipos reales de la National Football League, la NFL. Una liga fantasy será una competición privada o pública entre managers (jugadores) que buscarán sumar la mayor cantidad posible de puntos jornada a jornada y jugador a jugador. Para ello deben crear equipos propios (de fantasía) a través de fichajes con un presupuesto determinado.

En este artículo y a nivel más concreto, la NFL Fantasy es la liga fantasy que se ofrece en la web oficial de la NFL. Sin lugar a diudas el es un juego fantasy de NFL más popular aunque como veremos más adelante, otras empresas como Yahoo o ESPN, también ofrecen juegos dedicados a la NFL.

 

¿Cómo se juega a NFL Fantasy?

Ya sea en el juego oficial NFL Fantasy de NFL.com o en los otros muchos que existen con la NFL como protagonosta, el formato y las reglas del juego son muy sumilares. Los participantes en estas ligas deben crear un equipo de fútbol americano virtual atendiendo a un presupuesto determinado y siendo estos jugadores reales y que participan en la temporada 2021-2022 de la NFL.

A partir de las selecciones de jugadores y la creación de los equipos, se establece una puntuación basada en la actuación real de los jugadores en los partidos, y los participantes consiguen escalar en clasificaciones privadas o públicas. Esa es la máxima de los juegos NFL fantasy.

NFL Fantasy jugadores Tom Brady

El quarterback estrella de la NFL Tom Brady en la pretemporada 2021 (AP Photo/Justin Rex)

 

La complejidad de estas ligas fantasy ha crecido con el tiempo. Incluso empresas de fantasy compiten con las casas de apuestas en Estados Unidos y han creado juegos fantasy por dinero real donde existen clasificaciones en las que por participar debes pagar dinero y a cambio, si acabas ganando o en los primeros puestos ganas también dinero. Esto en España no es legal.

El NFL draft es uno de los elementos que se ha ido añadiendo en los últimos años en los juegos fantasy, que han pasado a ser un entretenimiento que ya empieza en el mes de mayo o junio cuando se celebra el draft y se empiezan a confugurar las plantillas.

Conocer las características de las posiciones futbol americano y a todos los jugadores es clave para contratar a los mejores jugadores para nuestros equipos, que son los que nos ayudarán a sumar puntos, que es el objetivo último del juego. Y una vez que tenemos a los jugadores seleccionados, es el momento para crear nuestro equipo titular, lo que en el argot del fantasy NFL sería el "roster".

Normalmente los juegos de fantasy obligan a hacer nuestras alineaciones o rosters atendiendo a las posiciones más importantes, es decir un quarterback, dos running backs, 2 receptores (wide receiver), un tight end y únicamente dos o tres defensas y un pateador.

 

NFL Fantasy League

En el repaso que queremos hacer por las principales ligas fantasy relacionadas con la NFL, destacamos en primer lugar el fantasy oficial de la página web de la liga: NFL Fantasy League.

Esta competición es totalmente gratis y la inscripción se realiza desde la página principal de la NFL, que además cuenta con una sección llamada FANTASY en la que se recopila toda la información y el contenido relacionado con el juego NFL Fantasy League. Desde hace dos temporadas, en esa misma sección se remite a la descarga de la aplicación del juego en versión móvil y es desde la app NFL Fantasy Football donde muchos jugadores se registran para disfrutar de este juego.

Básicamente se trata de un fantasy de los que incluyen el draft, por lo que su complejidad es mayor que juegos de futbol fantasy sobre el fútbol español como Biwenger o Mister. Y es que como sucede en el fútbol americano, el construir un buen equipo requiere de muchísimo conocimiento al tener tres equipos de jugadores en cada plantilla: el de ataque, el de defensa y el equipo especial y un rooster que normalmente supera los 50 jugadores. Es por ello que en NFL Fantasy League, la opción favorita para las ligas privadas es la del modo "Dinastía" por lo que incluso en fechas fuera de temporada se pueden realizar fichajes y hay actividad.

Se juega con las reglas habituales de las plataformas de fantasy, con puntuaciones distintas dependiendo de la posición en el campo del jugador: así los quarterbacks y los kickers puntúan de forma muy distinta atendiendo a variables diferentes.

 

ESPN Fantasy NFL

La plataforma audiovisual deportiva estadounidense que más crece en los mercados hispanohablantes es ESPN. Algo que ha servido para que la moda de los juegos fantasy llegue a España y países latinoamericanos.

Ya sea en la modalidad de Fantasy Basketball, Fantasy Baseball o en la de Fantasy Football, los juegos fantasy que se organizan desde ESPN son de los más seguidos entre los aficionados al deporte. Y en el caso de la NFL, ésto es más evidente si cabe debido a que el registro y seguimiento de los equipos es mucho más sencillo que en el juego oficial NFL Fantasy League.

Y es que en ESPN Fantasy NFL, la selección de jugadores es mucho menor y existen menos opciones a nivel de presupuesto, desapareciendo también los fichajes a largo plazo y los traspasos. Básicamente se trata de una versión reducida de los fantasy más complejos.

En ESPN Fantasy NFL lo más importante es el conocimeinto del juego y no tanto del mercado y la gestión económica. Así pues, la evolución en los últimos años de la NFL, donde se juegan muchas más yardas de pase que de carrera, es clave para entender cómo las puntuaciones en los equipos de Fantasy crece año tras año.

 

Yahoo Fantasy NFL

Como uno de los grandes portales de información general que ha prestado gran atención a la actualidad del deporte, Yahoo lleva años confiando una de sus secciones de mayor éxito a su particular liga de fantasy de la NFL. Un juego que incluso es mucho más sencillo que el citado ESPN Fantasy NFL y que reduce hasta a 13 jugadores las selecciones semanales.

De hecho, se nota que el ofrecer este juego Fantasy dedicado a la NFL se debe a que esta sección genera muchísimo contenido que encaja perfectamente con el lector de Yahoo Sports. Así que estamos ante otro fantasy que da mucha más importancia a las puntuaciones básicas de los jugadores y deja en un segundo plano la gestión financiera y los traspasos, que aunque permitidos, suelen servir para sustituir jugadores lesionados, el gran problema con el que se encuentran miles de managers de estos juegos.

Aprovechamos que estamos hablando de Yahoo Fantasy, para decir que en Yahoo la clasificación de las ligas se realiza de forma diferente a lo que tenemos en ESPN o en NFL.com. Y es que en estas dos ligas, los enfrentamientos cada jornada son manager contra manager (uno contra uno). En Yahoo se enfrentan todos los integrantes de la liga cada jornada, como ocurre con Comunio en el fútbol español.

 

As NFL Fantasy

El diario deportivo As, especialmente en su versión online, ha sido sin duda el medio de comunicación tradicional que más ha apostado por la NFL.

Además, al ser un portal que ha mostrado sobradamente su confianza en los juegos fantasy como se demuestra con su pasión por dar visibilidad a Biwenger, el fantasy de la liga de fútbol Nº1 en España.

Así pues, aunque los juegos fantasy son muy "americanos", en As podemos encontrar información centrada en el usuario de esta clase de juegos, con crónicas de los partidos en las que aparecen las puntuaciones típicas de los juegos fantasy. Por ahora el diario As no tiene un fantasy dedicado a la NFL, pero sí sus contenidos son perfectos para que el aficionado a la NFL

 

NFL Fantasy en español

En nuestra página dedicada a la NFL España explicamos en detalle todo el boom que en los últimos años está viviendo el fútbol americano

Lógicamente el juego de fantasy más jugado en España es el oficial NFL Fantasy League, pero debido a su complejigdad y a que el seguimiento debe hacerse temporada tras temporada, cada vez son más frecuentes los mensajes en foros y redes sociales que invitan a participar en ligas privadas de Fantasy NFL en ESPN o en Yahoo. A diferencia de lo que veremos en países como México, Canada o Estados Unidos, en España apenas hay seguidores ni publicidad de ligas privadas en los fantasy de Fox Sports, Sleeper o CBS Sports, tres de los operadores de fantasy más populares entre los fans de la NFL en el continente americano.

Para los aficionados que consumen contenidos de NFL en Español, éstas serían las normas básicas por las que se rige una liga NFL fantasy:

  • Es un juego en el que hay que conformar un equipo formado por jugadores reales de la NFL.
  • Atendiendo al rendimiento real de estos jugadores reales en las jornadas de la NFL, se suman puntos al equipo fantasy del usuario. Estos puntos se basan en estadísticas dependiendo de la posición del jugador. Por ejemplo, un quarterback consigue 1 punto por cada TD. Y consigue 1 punto por conversión de jugada de 2 tras touchdown. Pero pierde puntos por intercepciones.
  • Para jugar una liga fantasy lo primero que se necesita es formar un grupo de gente, normalmente mínimo de 8 personas.
  • Esas 8 personas deben participar de un draft al estilo NFL. Un draft en el que se sortean las posiciones y los jugadores que están en al NFL son los candidatos a formar parte de nuestros equipos, se realizan selecciones por turnos y cada participante selecciona a los jugadores bajo el principio "en primeras rondas se seleccionan a los mejores".
  • Cada equipo está formado por 10 o 11 jugadores titulares dependiendo de la app, 6 jugadores suplentes y siempre podemos fichar a jugadores que están en situación de agencia libre.
  • La defensa y equipos especiales se selecciona entera en ligas como la de yahoo.

 

NFL Fantasy Mexico

El fútbol americano o football en México es uno de los deportes con mayor crecimiento y sigue siendo uno de los 5 más vistos en televisión. Y evidentemente como sucede en España con casos como JJ Arcega o Alejandro Villanueva, cada vez que un jugador mexicano entra en un equipo de la NFL, el apoyo a esa franquicia crece. Recordemos también que México lleva 3 años siendo sede de un partido de la NFL, concretamente en la capital Ciudad de Mexico (Mexico DF).

No es de extrañar pues que las ligas fantasy de la NFL sean tan populares en este país. Lo vemos constantemente al constar como los canales de youtube y podcasts más populares sobre NFL promocionan constantemente sus ligas privadas o públicas, y crean contenido relacionado como por ejemplo la selección de jugadores, los jugadores más sobrevalorados o infravalorados, o los análisis de las posibles alineaciones que presentarán los 32 equipos de la NFL durante las 17 semanas de la temporada regular.

Por lo que hemos constatado, además de la NFL Fantasy oficial, en México son muy populares las ligas fantasy de ESPN, Fox Sports y CBS Sports. Y es que México cuenta con gran presencia de estos canales de televisión, que emiten partidos en español para la cada vez mayor comunidad hispana de football.

 

Consejos NFL Fantasy

A modo de lista de tips o de una guía de consejos válida para cualquier juego fantasy de NFL, debemos indicar primeramente que el único camino para triunfar en un juego de Football fantasy, es conocer bien las reglas y las puntuaciones en este deporte.

Y no solo hablamos de diferenciar una anotación de 1 punto )extra point) de la de 3 puntos (field goal) o conocer que un safety vale 2 puntos o un touchdown 6. Nos referimos a tener presente muchos aspectos que el espectador recreacional de partidos de NFL no conoce.

  • Conocer la gestión del tiempo en los partidos: especialmente al seleccionar un quarterback, pero también para anticipar actuaciones de la ofensiva, debemos conocer cuáles son las estrategias de gestión de tiempo en los equipos. Sorpredne ver que a veces los partidos acaban cuando queda aún 50 segundos en el reloj o vemos cómo algunas jugadas no acaban en anotación porque los running backs prefieren pararse al haber conseguido el primer down. Comprendiendo todo lo relacionado con las reglas del reloj, podremos detectar equipos que son más conservadores y que por lo tanto no van a darnos demasiados puntos.
  • Verificar tu equipo semana a semana durante la temporada: es fundamental cada semana invertir unos minutos en revisar nuestros equipos. Por ejemplo, ver si hay agentes libres disponibles cuando tenemos un jugador que no está rindiendo demasiado. Y recuerda: no hace falta dedicarle mucho tiempo.
  • Partido a partido: por mucho que se quiere vender que los juegos de fantasy son de temporada, el centro de atención debe ponerse semana a semana. Y más en la NFL. Así que tómatelo como un juego semanal.
  • El clima: aunque las lesiones suelen ser el factor determinante a la hora de seleccionar el roster de la semana, el clima es especialmente importante cuando estamos hablando de los partidos de diciembre o en los playoffs, donde las temperaturas en estadios como el de los Green Bak Packers pueden llegar a los 20 grados bajo cero o tenerse que disputar partidos con nieve.
  • Los agentes libres son jugadores que no tienes contratados en tu equipo, pero que conviene seguir ya que tanto en ligas públicas como privadas pueden incorporarse a nuestros rosters en caso de lesión. Como en la vida real hay que hacer un seguimiento a jugadores que no están siendo utilizados por los otros equipos y que podrían marcar la diferencia en caso de tener que usarlos para sustituir a alguno de nuestros titulares.
  • Atención a los novatos: muchas de las oportunidades que ofrecen los juegos fantasy están en los jugadores novatos que son por lo general muy económicos. Es clave incorporar a jugadores de este tipo con potencial cuando debemos realizar cambios y por lo que sea, los agentes libres o los jugadores suplentes de nuestro roster no nos ofrecen garantías.
  • El calendario NFL es clave para sumar puntos: sabemos que en las 17 semanas de la NFL todos los equipos tienen una semana de descanso. Así que aunque solo sea por eso, debemos saber cuántos jugadores de nuestro equipo no participan de la jornada porque obtendremos 0 puntos.

 

Fantasy Mock draft

Una de las formas de disfrutar de la NFL incluso cuando los 5 meses de temporada han acabado, es preparando lo que se conoce como el Fantasy Mock Draft, que es una especie de Draft Oficial parecido al que se realiza en la NFL pero centrado en el proceso por el cual los integrantes de una liga fantasy seleccionan a sus jugadores. Algo que hacen por turnos como hacen los gerentes generales en el Draft de la NFL.

Estas competiciones fantasy reciben el nombre de Fantasy Draft y consiste en atendiendo a un presupuesto determinado, ir fichando a los jugadores que van a protagonizar la temporada de la liga fantasy.

Así pues, el mock draft y los juegos fantasy asociados son una fórmula muy interesante para mejorar nuestro conocimiento de los jugadores que van a protagonizar las puntuaciones en la liga. También nos familiarizamos con las posiciones y jugadores que juegan en la misma zona del campo o comparativas con jugadores, algo que nos servirá mucho en las ligas fantasy durante las semanas de competición de la liga regular y los playoffs.

* Fotografía de Portada: juego de fantasy football sobre la NFL en versión móvil. (AP Photo/John Locher)

 

Sobre el Autor
Por
Iván García

Iván nuestro experto en contenido deportivo, descubre en el blog de 888 Sport los entresijos del mundo del deporte. Su formación en sociología y su experiencia por casi una década trabajando en 888 contribuyen a que nos pueda dar una visión global de los aspectos competitivos del juego y coordinar la información sobre actualidad, estadística y Juego Responsable.