A diferencia de lo que ocurre con las posiciones de baloncesto, las posiciones de futbol americano son mucho más complejas de comprender para un aficionado medio a las apuestas deportivas... Es por ello que al final haremos un resumen práctico a modo de resumen, dividiéndolas en las posiciones defensivas y ofensivas.

 

Posiciones futbol americano

Además de la importancia de las posiciones en este deporte a nivel de reglas y de diferencias entre el fútbol americano y el rugby, cuando nos adentramos en esta realidad en la NFL veremos como las posiciones en el football están muy relacionadas con los salarios y las noticias de topes salariales, con el NFL Draft y con las lesiones. 

Es por ello que esperamos ofrecer un amplio abanico de contenidos relacionados con las posiciones en el futbol americano o football que nos ayuden por lo menos a comprender cómo se ubican los jugadores en la Superbowl, uno de los eventos deportivos más visto en televisión año tras año.

 

Posiciones de futbol americano

En España y Europa, donde el fútbol lleva dominando décadas y no hay duda sobre cuál es el deporte con más audiencia en televisión, solemos conocer una o dos posiciones de futbol americano: la de quarterback y la de receptor. Pero la complejidad de este deporte con un gran componente estratégico convierte el conocer todas las posiciones en una quimera si no somos aficionados a las apuestas NFL o si no nos encantan los pronosticos deportivos del football, el deporte rey de Estados Unidos.

Aunque a continuación describiremos cuáles son todas posiciones de futbol americano más importantes atendiendo a la clásica división de equipo defensivo, equipo ofensivo y equipos especiales, nos gustaría a grandes rasgos señalar cuáles son las posiciones más características que no solo en la NFL sino en cualquier competición o partido de fútbol americano deberemos distinguir. Y lo haremos en primer lugar con el nombre de estas posiciones en su forma más común (ya sea en español o en inglés).

  • Quarterback
  • Receptores
  • Corredores
  • Ala cerrada
  • Placadores
  • Pateadores

Esta primera aproximación a las posiciones en el fútbol americano viene acompañada con una breve explicación de cada una de estas posiciones, válida tanto para la NFL como ligas del tipo XFL.

Así por ejemplo, el quarterback o mariscal de campo es el pasador de la bola en las jugadas de ataque del equipo. El cerebro del equipo y quien ejecuta la jugada de ataque con el objetivo de sumar yardas o anotar un touchdown.

Los receptores en general serían los blancos del pase del quarterback, es decir, los que reciben los pases que lanza el quarterback. Las jugadas entre quarterback y receptores suelen configurar el ataque aéreo. Entre los receptores, los más conocidos son los wide receivers, aunque muchas veces pueden ser receptores también los tight end.

Los corredores, o runningbacks son los jugadores que reciben directamente la pelota del quarterback con la intención de sumar yardas de carrera. Normalmente no reciben pases largos sino que el quarterback les entrega el balón mientras los placadores intentan abrir pasillos para que los corredores puedan avanzar.

El ala cerrada es una posición estratégica mixta, que combina la cualidad de receptor con la de corredor. Suelen ser jugadores muy fuertes y con enorme capacidad física aunque también pueden implicarse en labores defensivas.

Los placadores son los jugadores que protegen al quarterback de los rivales y además de evitar que éstos le alcancen también bloquean a cualquier jugador que pueda frenar el avance de un runninback del propio equipo.

Los pateadores son los especialistas en chutar el balón ovalado con el pié ya sea en patadas de despeje o en anotaciones de tres puntos o en los extra point de un punto. Y es que a diferencia de las posiones de futbol, en las de football la distancia y potencia en el chut es más importante que el dominio del balón con los pies.

 

Posiciones ofensivas futbol americano

Como ya hemos adelantado, no nos podemos quedar con una clasificación o tabla de las posiciones de fútbol americano tan sencilla ya que estamos ante un deporte sumamente especializado donde distintos físicos pueden destacar en posiciones muy concretas.

Cuando hablamos de equipos ofensivos o entrenadores ofensivos, lo hacemos de todos los que están implicados en las jugadas de ataque. Sabemos que en el futbol americano también se puede anotar en jugadas defensivas (interceptando un balón y corriendo hacia la red zone rival), pero normalmente es la jugada de ataque la que sirve para que se den las anotaciones: ya sea un touchdown (6 puntos) o un field goal (tres puntos). 

En estas posiciones ofensivas destacamos las siguientes:

  • Quarterback: que puede correr el mismo con la pelota para avanzar yardas o entregársela a un running back, o lo que es lo más habitual, lanzar un pase a un receptor.

 

  • Wide receiver: suelen ser jugadores muy rápidos, ligeros y capaces de atrapar balones cuando están cubiertos por sus defensores, que se les llama cornerback o esquinero en México.
  • Running Back: el corredor que ya hemos definido en el apartado anterior y que normalmente cada equipo cuenta con dos jugadores ocupando esta posición y se van alternando. Deben ser explosivos, normalmente no demasiado altos y con mucha fuerza en el tren inferior. A veces se diferencian entre fullback y halfback y se ubican justo al lado del quarterback en cada jugada aunque algunas veces no participan, atrayendo para sí a la defensa y permitiendo que los Tight End o los receptores puedan recibir un pase.
  • Tight End: el jugador total que o bien debe proteger al quarterback o al running back; o debe implicarse directamente en recibir pases en zona media y con la finalidad de correr o buscar bloqueos para los wide receivers.
  • Center: es el jugador que se encuentra en medio de la línea ofensiva. Ojo que por línea ofensiva conocemos a los jugadores que forman la pantalla que permitirá al quarterback recibir el balón y tener tiempo para poder pasar. El center es quien pasa el balón al quarterback al inicio de cada jugada de ataque.
  • Offensive Guard: ubicados a la izquierda y derecha del center. Es decir, en las posiciones centrales de la línea ofensiva.
  • Offensive Tackles: son los ubicados en el extremo del pocket, es decir de esa línea ofensiva de bloqueo. La forman el tackle izquierdo y el tackle derecho (letft tackle y right tackle respectivamente).

 

Posiciones defensivas de futbol americano

A nivel defensivo, decir que las posiciones mencionadas en el apartado anterior tienen su némesis y cada uno de los siguientes jugadores deberá cumplir el objetivo de frenar el ataque del equipo rival. Aunque en cualquier momento podrán recuperar el balón y anotar desde esa posición defensiva.

  • Defensive End: los jugadores ubicados en el extremo de la línea defensiva que intentarán obstaculizar los pases del quarterback rival.
  • Linebacker: jugadores de la línea defensiva que se mide a la línea ofensiva rival con el único objetivo de interceptar, placar o derribar al quarterback rival y evitar que los runninb backs pasen por en medio de su línea.
  • Cornerback: jugadores muy rápidos ya que deben marcar a los receptores más ágiles del equipo rival (wide receivers). Son muchas veces protagonistas de sanciones si interfieren el pase aunque también en caso de interceptar el balón pueden tener posibilidades de anotar.
  • Safety: el último jugador de la defensa, responsable de parar los pases aéreos del quarterback rival y a poder ser interceptarlo y conseguir la posesión.

Como veremos en el último apartado, las posiciones defensivas pueden contar con numerosas divisiones atendiendo al componente de estrategia que se utilice.

 

Posiciones especiales futbol americano

Aunque existen equipos especiales, conformados por muchos jugadores que buscan anotar o defender en ciertas jugadas concretas como por ejemplo cuando el equipo rival hace una patada de despeje o cuando se busca anotar un field goal, lo cierto es que dos son las posiciones de fútbol americano que entran en esta categoría y las dos son las únicas posiciones que pueden chutar la pelota con el pié y son especialistas en ello.

  • Kicker: especialista en dar una patada al balón con el objetivo de anotar un field goal o un extra point; o también tras una anotación propia, lanzar el balon muy lejos para que el equipo rival empiece su jugada de ataque.
  • Punter: se trata del jugador que ejecuta el lanzamiento de patada para acabar una jugada ofensiva en cuarto down que no ha sido exitosa. El objetivo es dejar la pelota lo más lejos posible de la zona de anotación del equipo y que así los adversarios tengan un mal retorno o que deban hacer jugadas ofensivas con muchas yardas.

Los equipos especiales se forman en su gran parte de jugadores polivalentes capaces de ocupar posiciones titulares de los equipos ofensivos o defensivos, aunque en competiciones tan profesionalizadas como la NFL, los equipos especiales se nutren de jugadores exclusivamente dedicados a este fin.

 

Las siglas en las posiciones de futbol americano

Por último y para facilitar la comprensión los cada vez más populares informes y crónicas de partidos de NFL que utilizamos para nuestros pronosticos NFL, vamos a señalar cuáles son las siglas más populares en cuanto a todas las posiciones de fútbol americano que hemos analizado en los apartados anteriores:

  • Quarterback: Q
  • Wide Receiver: WR
  • Running back: WR
  • Tight End: TE
  • Center: C
  • Offensive Guard: OG
  • Offensive Tackles: OT
  • Defensive End: DE
  • Linebacker: LB
  • Cornerback: CB
  • Safety: SS
  • Kiker: K
  • Punter: P

Pero también señalamos a modo de curiosidad las siglas por las que se conocen algunas posiciones mucho más específicas y que no utilizan los aficionados sino los entrenadores y expertos o en todo caso en los deportes de fantasy como futbolfantasy tan populares en EEUU.

  • Fullback o FB
  • Halfback o HB
  • Free Safety o FS
  • Strong Safety o SS
  • Outside Linebacker o OLB
  • Middle Linebacker o MLB

 

Jugadores futbol americano

Resumimos todo lo explicado en este artículo sobre las posiciones de fútbol americano, poniendo como ejemplo de cada una de las posiciones explicadas a un jugador de la NFL.

Empezamos por las posiciones ofensivas, es decir, los jugadores de campo que intentan anotar en las jugadas de ataque, liderados por el quarterback.

  • Quarterback (QB): el jugador llamado mariscal de campo que lidera el ataque, recibiendo las órdenes del entrenador y ejecutando las jugadas de ataque. Recibe el balón a pase de espaldas del Center (C). Cuando el quarterback tiene el balón puede correr, pasárselo a un running back o corredor y realizar un pase a otro jugador, normalmente al Tiight End o al Wide Receiver. Por ejemplo, Tom Brady o Patrick Mahomes.
  • Offensive tackle (OT): jugador de la línea ofensiva cuyo trabajo es bloquear la defensa rival para que no puedan alcanzar al quarterback propio. Alejandro Villanueva es un offensive tackle.
  • Guard (G): forma una barrera junto a los offensive tackle y a los center. Kevin Eitler de los Ravens es uno de los más importantes guards de la NFL.
  • Center (C): pasa el balón al quaterback y lo defiende, además de abrir espacios para que puedan pasar entre los defensas rivales el corredor o runningback propio. Jason Kelce de los Eagles es uno de los más relevantes centers.
  • Running back (RB): jugadores muy rápidos y fuertes ubicados detrás del quarterback. Los hay de dos tipos a nivel estratégico: los Halfback y los Fullback. Alvin Kamara es el corredor estrella de los New Orleans Saints.

El halfback (HB) es el corredor especializado en carreras de larga distancia. Suelen ser atletas bajos de estatura pero muy rápidos.

El fullback (FB) corredor que participa en menos jugadas  ya que muchas veces solamente hace bloqueos para permitir que el halfback tenga espacio. Cuando corren suelen hacer carreras cortas.

  • Wide receiver (WR): los receptores de los pases del quarterback, normalmente ubicados en las bandas para recibir pases largos y altos. Son atletas altos. Un ejemplo de éxito es Odell Beckham Jr.
  • Tight end (TE): jugador polivalente que bloquea pero tambien recibe el balón y tiene que correr. Travis Kelce es uno de los mejores en la actualidad.

Y ahora vamos a repasar los integrantes de las plantillas de football que trabajan en labores defensivas intentando frenar los ataques del equipo rival evitando anotaciones y que el quarterback rival pueda generar juego:

  • Defensive end (DE): jugadores de la línea defensiva que se enfrentan en choques constantes con la línea ofensiva rival para intentar llegar al quarterback y evitar que pase o placarlo. JJ Watt de los Cardinals es uno de los mejores defensive ends de la historia.
  • Defensive tackle (DT): integrantes también de la línea defensiva con más prioridad para frenar a los running backs y no al quarterback. Chris Jones de los Chiefs es uno de los mejores tackles defensivos.
  • Linebackers (LB): cierran espacios para que no pasen los corredores o running backs rivales.
  • Cornerbacks (CB): cubren a los wide receivers individualmnente tratando de que no reciban el balón. Richard Sherman de los 49ers es uno de los mejores cornerbacks de la década.
  • Safeties (S): los jugadores más atrasados de la defensa que deben parar a los atacantes que ya hayan superado las demás zonas de defensa. Malcom Jenkins de los Saints es uno de los mejores safety de las últimas temporadas.

 

El field goal mas largo de la historia

Muy relacionado con una de las posiciones de fútbol americano que hemos analizado, está el tema de cuál es el field goal o tiro de campo más largo de la historia de la NFL. Un récord que este pasado domingo 26 de Septiembre de 2021 conseguía batir el que se considera el mejor kicker en la historia de la NFL, el jugador de los Baltimore Ravens Justin Tucker.

El field goal anotado fue de 66 yardas y se lanzó en los últimos segundos del partido que enfrentaba a los de Baltimore con los Detroit Lions.

Con el reloj a escasos dos segundos de finalizar el partido, la imposibilidad de seguir avanzando por tierra o pase por no tener tiempo suficiente para lanzar un pase de touchdown, hizo que con el marcador de 16-17, Tucker fuera requerido a lanzar un gol de campo de 66 yardas. Una distancia jamás batida aunque es normal que estos kickers consigan lanzamientos de más de 60 yardas en los entrenamientos.

Con ese field goal de 66 yardas que puso el 19-17 en el mercador se superaron las 64 yardas del kicker Matt Prater en la temporada 2013. Más atrás en la lista de mejores field goals de la historia están cuatro kickers que lograron anotar un field goal de 63 yardas:

  • Tom Dempsey (1970)
  • Jason Elam (1998)
  • Sebastian Janikowski (2011)
  • David Akers (2012)

Esperamos que con este artículo hayamos podido dar un poco de luz a una realidad del mundo del deporte que parece complica un poco la comprensión del fútbol americano, uno de los eventos estrella en el calendario deportivo 2021 no solo por su exitosa Superbowl del pasado 7 de febrero sino por la gran temporada que se avecina con jugadores españoles como JJ Arcega (wide receiver de los Eagles) Alejandro Viillanueva (takle de los Steelers).

 

* Fotografía de Portada: un field goal a cargo del kiker de los San Francisco 49ers (AP Photo y Brett Duke)

 

Sobre el Autor
Por
Iván García

Iván nuestro experto en contenido deportivo, descubre en el blog de 888 Sport los entresijos del mundo del deporte. Su formación en sociología y su experiencia por casi una década trabajando en 888 contribuyen a que nos pueda dar una visión global de los aspectos competitivos del juego y coordinar la información sobre actualidad, estadística y Juego Responsable.