El punto final del March Madness llega con los Playoff de la NCAA donde los cuatro mejores equipos del año -los que han pasado las eliminatorias del mes de marzo- se enfrentan en uno de los eventos deportivos americanos donde más se apuesta, ya que se estima que cada año se apuestan en torno a diez mil millones de dólares en este torneo.

Teniendo en cuenta el enorme entusiasmo que genera, con sus sorpresas, sus victorias sobre la bocina y sus aparatosos mates, no es de extrañar que el conocido como ‘March Madness’ genere tanta expectación. Y gracias a los equipos y a los jugadores, la edición de 2019 promete emociones fuertes, mientras las mejores universidades harán todo lo posible por evitar entrar en nuestra lista de grandes derrotas inesperadas.

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Las Universidades de Mayor Éxito

El Campeonato de la NCAA cuenta con muchos grandes equipos que han conquistado el mayor premio del baloncesto universitario, y también son muchas las universidades que han ganado varias veces el torneo desde que empezó a disputarse.

Pero de todas las universidades que han alcanzado la gloria en marzo más de una vez, ninguna puede compararse con el equipo de los UCLA Bruins. Gracias en gran parte al mítico entrenador John Wooden, los Bruins han conquistado el campeonato nacional hasta en 11 ocasiones, incluyendo los diez títulos conseguidos entre 1964 y 1975. Los Bruins no han logrado clasificarse para la edición de este año, así que el resto de grandes equipos tienen la oportunidad de recortar distancias.

No muy lejos de los Bruins aparecen los Kentucky Wildcats, con un total de ocho campeonatos nacionales en su historia. Su éxito ser remonta hasta 1948, cuando ganaron su primer título. Carolina del Norte ocupa el tercer puesto del ranking con seis títulos, mientras que Duke e Indiana completan el Top 5 con cinco títulos cada uno.

 

Los Favoritos para el Campeonato de la NCAA 2019

La mayoría de los favoritos para el Campeonato de la NCAA 2019 son los sospechosos habituales y muchos de ellos siguen la estela de éxitos conquistados en el pasado. Pero también hay varios equipos a los que casi se les podría considerar como recién llegados y que aspiran a romper la tradición para entrar en la historia.

 

  • Duke

No hay ningún equipo que parta con mayores expectativas de ganar el Campeonato de la NCAA 2019 como el de Duke, ya que cuenta con una cuota a ganador de 3.40 tras proclamarse campeón de la Conferencia de la Costa Atlántica.

Una muestra de la fortaleza de Duke es que sigue siendo el favorito a ganar a pesar de los problemas que atraviesa Zion Williamson por sus lesiones. Todo indica que el ala-pívot podrá disputar el torneo, pero es difícil prever hasta qué punto será determinante. Gonzaga El equipo de Gonzaga es el segundo favorito a ganar el ‘March Madness’, con una cuota de 6.00 tras empezar con una victoria ante Fairleigh Dickinson por 87-49. Aunque perdieron de manera consecutiva frente a Tennessee y Carolina del Norte a principios de temporada, desde entonces no han vuelto a perder y promedian casi 90 puntos por partido.

Con un ataque liderado por Riu Hachimura, candidato a terminar como mejor jugador del año con más de 20 puntos anotados por partido, los Zags son unos claros candidatos a volver a la Final Four.

  • Virginia

Según las apuestas de la NBA y de la NCAA, el equipo de Virginia era hace dos semanas el tercer favorito a ganar el título con una cuota de 6.50. Aunque lo que realmente está por ver es si Virginia conseguirá resarcirse de los malos resultados que obtuvo el año pasado.

Los Cavaliers fueron víctimas del único caso que existe en la historia del torneo de una derrota sufrida por parte de un cabeza de serie contra un colista del cuadro, al sucumbir frente al equipo de la UMBC. No obstante, siguen contando con una de las mejores defensas del país y su partido inicial ante Gardner–Webb ha generado gran expectación.

 

Jugadores a Tener en Cuenta en 2019

Además de los mencionados Hachimura y Williamson, hay otros jugadores clave a los que merece la pena prestar atención de cara al torneo. Teniendo en cuenta el potencial de este campeonato para crear nuevas estrellas, no sería raro que los jugadores que detallamos a continuación determinen el éxito de sus respectivos equipos en el campeonato nacional o acaben protagonizando los próximos ‘drafts’ de la NBA.

 

  • Ja Morant, Murray State

Los Murray State nunca han tenido a un jugador de la calidad de Ja Morant, quien se echó el equipo a las espaldas en el campeonato de la Conferencia del Valle del Ohio. Sus 36 puntos ante un equipo cabeza de serie como el de Belmont justifica el estatus de Morant como uno de los candidatos a estar entre los tres primeros del ‘draft’ de 2019.

En el Campeonato de la NCAA, Morant será uno de los grandes atractivos sobre la cancha y es muy probable que podamos verlo enfrentarse a algún que otro equipo de una poderosa conferencia antes de que el suyo caiga eliminado. Cómo lo haga en este torneo servirá para saber un poco mejor cómo le puede ir como profesional.

 

  • Markus Howard, Marquette

Marquette ha tenido sus momentos buenos y sus momentos malos en 2019, pero habría habido muchos más momentos malos si no hubiera sido por el trabajo de Markus Howard. Esta temporada Howard se ha colado entre los diez máximos anotadores en el baloncesto universitario, con un promedio de 25 puntos por partido durante la temporada regular.

Ha sido capaz de firmar varios partidos con más de 40 puntos, una proeza que quizá tenga que repetir si Marquette quiere ganar ahora en el momento de la verdad. Howard es a esta edición lo que Trae Young fue para Oklahoma el año pasado, por lo que será interesante ver si puede conducir a un equipo mediocre al menos hasta el segundo fin de semana del torneo.

 

  • Tacko Fall, UFC

Los jugadores grandes no suelen ser los protagonistas en el Campeonato de la NCAA, un privilegio normalmente reservado a los bases. Pero cuando uno es tan grande como Tacko Fall, de Central Florida, no sería raro eclipsar (literalmente) a otros supuestos favoritos.

Fall mide 2.29 metros y lidera el porcentaje de tiros de campo a nivel nacional, al anotar en torno al 75% de tiros durante este año. Si consigue proteger la pintura y mantener su buena relación con el aro, es posible que los Knights generen más de una sorpresa después de haber pasado desapercibidos durante la mayor parte de la temporada.

 

Los Resultados Más Inesperados

Este torneo es conocido por sus sorprendentes derrotas (o victorias, según como se mire), por lo que hay muchos equipos que aspiran a entrar en la historia al sobreponerse a rivales de mayor calibre.  Las dos sorpresas que detallamos a continuación tienen como protagonistas a equipos que aparentemente no tenían ninguna opción y que fueron capaces de conseguir lo que parecía imposible:

 

  • UMBC vs Virginia, 2018

Los UMBC ya sorprendieron al acceder al Campeonato de la NCAA de 2018, con su victoria ante Vermont para ganar su conferencia. Pero los Retrievers no se conformaron solo con eso, ya que firmaron un triunfo histórico ante los Cavaliers para convertirse en el primer equipo en empezar como último cabeza de serie y ganar al primer cabeza de serie. UMBC jugó como si no tuviera nada que perder, con un ritmo muy alto para contrarrestar el estilo metódico de Virginia. Decir que eso les funcionó sería quedarse corto, a pesar de que ninguna casa de apuestas les daba como favoritos.

 

  • Lehigh vs Duke, 2012

El equipo de Duke es uno de los históricos dentro de las apuestas de baloncesto universitario, por lo que todo indicaba que superaría sin problemas al equipo de Lehigh, decimoquinto cabeza de serie, para eliminarlo de la Patriot League en la primera ronda de 2012. Pero eso no fue lo que sucedió cuando los Mountain Hawks se vieron las caras con Duke.

Liderados por la futura estrella de la NBA, CJ McCollum, Lehigh anotó la espectacular cifra de 47 puntos durante la segunda mitad para remontar y acabar ganando. George Mason vs UConn, 2006 Normalmente, los resultados inesperados en la primera ronda son los más llamativos en el Campeonato de la NCAA.

Pero el triunfo del equipo de George Mason sobre el de UConn en la final regional fue uno de los más sorprendentes jamás vistos en una ronda final. Los Patriots se impusieron a unos Huskies que contaban con varios jugadores elegibles para subir a la NBA, incluyendo a Rudy Gay, quien posteriormente tuvo una productiva carrera profesional.

Sobre el Autor
Por
Redacción BALONCESTO

Además de contar con el contenido que nos ofrece Joe Arlauckas, en nuestro equipo de redactores el baloncesto es un deporte muy seguido. Un deporte en pujante transformación que además cuenta con jugadores y equipos españoles dominantes tanto en la NBA como en Europa.