Rafael Nadal se ha convertido hace apenas dos semanas en el primer jugador en ganar cinco Grand Slams después de cumplir 30 años. Lo hizo cuando levantó su cuarto título del US Open. La gloria de Nadal en Nueva York fue además su 19º Slam, colocándolo solo con un título por detrás de su rival y amigo Roger Federer, que por ahora ostenta el título del mejor jugador de todos los tiempos en títulos. 

Pero evidentemente el debate sobre quien es el mejor tenista de la historia está ahí y viendo cómo ha evolucionado Rafa en la presente temporada, no nos extrañaría que aún tengamos que ver varios mordiscos del mallorquín a trofeos en Melbourne, París, Londres o Nueva York... Lo que es seguro es que en las apuestas de tenis, cada torneo que juegue Rafa Nadal, 

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  • ¿Por qué Rafa Nadal debe estar siempre en el debate sobre quién es el mejor tenista de la historia?

No es extraña entre los aficionados al tenis la conversación sobre quién es el mejor jugador de tenis de todos los tiempos. Mientras en chicas el debate se puede ampliar a varios nombres propios, en el circuito masculino las cosas cada vez están más claras y el "duelo" de argumentos a favor de Rafa Nadal o Roger Federer es el que más consenso levanta.

Desde aquí, queremos empezar este artículo simplemente invitando a repasar el palmarés de Rafa Nadal y reflexionar sobre muchos de sus récords, especialmente aquellos que ha conseguido en su superficie favorita, la tierra batida. No hay duda que difícilmente veremos algun tenista capaz de superar los registros del español....

Sin embargo debemos reconocer que ya sea por su estilo o por su carisma, aún hoy en día la mayoría de aficionados piensa que Roger Federer es el Nº1. Pero cada vez que vemos exhibiciones como la de Rafa en este US Open 2019 el debate parece resurgir y ya todos los aficionados al deporte están de acuerdo en que ese título le queda grande a Novak Djokovic (a pesar de su reciente triunfo en Wimbledon) y que sólo Rafa o Roger pueden aspirar a serlo, tras pasar por delante a incluso jugadores con palmarés similar tales como Pete Sampras. 

 

  • No sólo de la tierra vive Rafa

Nadal, el ganador del US Open 2019, siempre recibe una crítica en estos debates. Y es la que se centra en supremacía en la cancha de arcilla. Pero creemos ya lo suficientemente probado que Rafa no es únicamente un tenista de tierra sino que como se le recordó a Daniil Medvedev en el Arthur Ashe Stadium a principios de este mes, es capaz de jugar su mejor tenis en superficies sintéticas.

Es cierto que Nadal no ha sido el número uno del mundo en 2019, la última vez que ocupó el primer puesto en el ranking el 4 de noviembre de 2018, pero tras sumar dos Grand Slams más esta temporada, junto con una derrota en la final en Melbourne a principios de año, le dejan muy cerca de recuperar ese liderato en el ranking ATP. Será cuestión de días...

Las 12 victorias en el Abierto de Francia son las que recordarán más a Nadal cuando su carrera se refleje en 20 o 30 años. Sin embargo, en su tiempo como profesional, son quizás los otros siete Grand Slams los que resumen su talento y lo que lo colocan como merecedor del reconocimiento a mejor tenista de la historia.

El tenis en una cancha de arcilla es muy diferente del césped de Wimbledon o de las canchas duras de Melbourne y Nueva York. Eso lo sabemos todos, pero nadie como Rafa ha sabido adaptarse y ser tan dominante en París al mismo tiempo que se construye un palmarés envidiable en los otros grand slam del año, tiene muchísimo mérito.

Rafa Nadal en semifinales del US Open 2019

Fotografía propiedad de AP Photo / Adam Hunger

 

Así que insistimos, Nadal ha destacado en todas las superficies, y no solo en su apogeo de cambio de década, sus títulos en el US Open 2017 y 2019 muestran cómo, incluso después de los problemas de 2014 y 2015, Nadal ha vuelto a ser un monstruo de toda la cancha, un contendiente genuino para cada Grand Slam junto con la abrumadora favorita de apuestas de tenis para el Abierto de Francia.

En 2010, Nadal se convirtió en el cuarto jugador en la historia del tenis en ganar el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de EE. UU en un solo año calendario, demostrando un dominio total en el circuito independientemente de la pista en la que se juegue... Ese éxito en el Abierto de Estados Unidos, incluida una victoria final de cuatro sets sobre Djokovic, completó un Golden Slam de carrera para Nadal, convirtiéndolo en el segundo hombre en hacerlo.

Si bien ese fue quizás el cénit de la carrera de Nadal hasta la fecha, ya tenía cinco coronas del Abierto de Francia en su haber. Desde entonces, ha agregado otros siete trofeos de Grand Slam a su desbordante gabinete.

Los 12 triunfos del Abierto de Francia no son solo un récord en París, o un lugar excesivamente calificado en los libros de historia, es simplemente el más dominante que alguien haya estado en un Grand Slam. Nadie más ha ganado el mismo Grand Slam nueve veces, y mucho menos en la "Era Open", algo que nos debe hacer reflexionar sobre la dificultad de haber conseguido ésto, más aún coincidiendo en el tiempo con jugadores de la talla de Federer o Djokovic.

La asociación de Nadal y Roland Garros es algo generacional, único en la vida. Djokovic tiene Melbourne, Federer tiene Wimbledon, pero ninguno ha sido tan imbatible durante un período tan largo como Nadal en París.

 

  •  Un número uno de largo recorrido

Cuando treinta años Rafa se convirtió de nuevo en número uno del tenis masculino. Nadal desafió las probabilidades y aunque también lo ha hecho Roger Federer, Nadal ha sido un tenista dominante durante toda su tercera década de vida pero también en la cuarta.... Para muchos, sus mejores días parecían haber pasado. Un par de triunfos más en París fueron factibles, pero nadie daba demasiado por un Rafa en los otros grand slam, además viendo como tenistas de la talla de Murray, Dimitrov, Wawrinka o Cilic estaban llamando a la puerta y optando a ganar cualquier torneo en cualquier época del año...


Desde ese 2016 Federer ha envejecido con un poco menos gracia como cualquiera podría esperar y Djokovic ha sufrido un par de años sus propios problemas de lesiones en 2017. Sin embargo, en estos años Nadal ha vuelto la cima del juego y ha superado todas las expectativas razonables desde entonces, ganando cinco Grand Slams y llegando a dos finales del Abierto de Australia. La aptitud sobrehumana de Nadal ha sido su rasgo definitorio, y quizás ya no es comparable con el Cristiano Ronaldo del fútbol, siendo Lionel Messi Roger Federer en ese símil. Rafa ha demostrado con este tema de la edad ser mucho más que un físico...

Además creemos que todavía queda mucho en el depósito todavía, pero cómo se recuerde la carrera de Nadal será fascinante. Es mucho más que un especialista en tierra batida, a pesar de ser, sin duda, el mejor en la superficie. Desde nuestro blog de apuestas creemos que es casi segura la apuesta que Nadal se retire con más Grand Slams que Djokovic y Federer, pero tal como está, su posición en la discusión de si es o no el mejor tenista de la historia, creemos que esperaremos a que concluya su carrera para estar seguros en proclamarlo a los cinco vientos.

 

*Foto Portada: (AP Photo/Miguel Angel Morenatti)

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Redacción TENIS

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