En el contexto de repasar cómo ha ido el Mundial de Rusia 2018 pueden salir varios temas conversación, que podrían tener gran relevancia a la hora de apostar en los primeros días y semanas de partidos y competiciones fútbol internacional. Vamos a repasar el posible impacto que pueda tener este Mundial en las apuestas de fútbol a corto, medio y hasta en el largo plazo.

 ¿"Vive la France"? 

Para Francia, los veinte años transcurridos entre las dos victorias en la Copa del Mundo hasta la fecha han sido cuanto menos tumultuosos. En una triste acusación de lo equivocado que fue el proyecto francés después del triunfo adicional en la Eurocopa del 2002, muchas personas recordarán con facilidad el ‘incidente de Zidane’ como el momento más destacado del fútbol francés en las dos últimas décadas. Eso ahora ha cambiado, pero un triunfo en la Copa del Mundo puede tener efectos negativos para los apostantes más supersticiosos. Fue una racha contundente de imbatibilidad de Francia este año, pero hasta 2014 los ‘blues’ tuvieron una tendencia curiosa alternando malas con buenas actuaciones en la Copa del Mundo.

En 2002, como defensor del título, Francia se despidió sin marcar un solo gol y terminó en el último lugar del grupo. Cuatro años después, llegó a la final que se hizo famosa por Zinedine Zidane, antes de terminar en la última plaza de su grupo nuevamente en 2010.

La de 2014 fue otra edición con una Francia fuerte. Pese a que la generación de 2018 demostró ser capaz de romper con un ciclo, la historia aleccionadora permanece. Cuatro de las últimas cinco Copas del Mundo han visto caer a un campeón en la primera fase. El bloque alemán sucumbió en un grupo compuesto por Corea del Sur, México y Suecia y fue la última victima de esta alarmante tendencia. Por lo tanto, el apostante más desconfiado puede colocar una apuesta a que Francia no progresa de la fase de grupos en la Copa del Mundo de 2022.

El clima de Catar no es comparable a ningún otro y podría ser potencialmente desventajoso para los equipos europeos.

 

Apuestas y VAR

Ya sea en el bar o en el estudio, ningún recuerdo de la Copa del Mundo de este año será sin alguna mención al VAR (Video Assistant Referee). Aunque se trata de una tecnología relativamente joven, es solo cuestión de tiempo que el VAR se convierta en una norma a nivel de clubes en todo el mundo. Por ahora, está restringido al fútbol internacional, pero las apuestas relacionadas al VAR serán inevitables y llegarán antes de los que muchos creen. Cada casa de apuestas necesitará un punto de venta único. ‘Neymar se tira ante Costa Rica, pero es cazado por el VAR’ se puede convertir en una apuesta atractiva, por ejemplo. Por supuesto, no todos están convencidos de lo que el VAR aporta al juego moderno.

Básicamente, la decisión final recae sobre el árbitro, y hay algunos incidentes que son imposibles de juzgar, incluso con los múltiples ángulos de repetición otorgados por el VAR. En términos de la influencia del VAR en las apuestas al fútbol internacional, las casas de apuestas también pueden necesitar dar a sus clientes opciones de apuestas en directo en las ocasiones que se requiera. De hecho, ya han habido ofertas aisladas de devolución del dinero en caso de afectar el VAR al pago. Sin embargo, en interés de la estabilidad corporativa, un mayor sentido de la diplomacia será necesario en los años venideros, ya que el VAR llegará al fútbol de clubes, como la Bundesliga, la MLS y la FA Cup.

 

Mbappé vs. Neymar - ¿el nuevo duelo ‘Ronaldo vs. Messi’?

Pese a que los esfuerzos de Cristiano Ronaldo y Gareth Bale en la Champions League les sitúan como candidatos al Balón de Oro, con la Copa del Mundo de 2018 las apuestas a Kylan Mbappé, que ya se hicieron populares en diciembre, han subido. Con estos dos (Mbappé y Neymar) encontrando sus destinos entrelazados a una edad temprana, un mano a mano entre el francés y el brasileño será popular en las apuestas a la Copa del Mundo 2022, pero el efecto de esta rivalidad se extenderá más allá de lo que muchos creen. Aunque Mbappé y Neymar ya eran conocidos como grandes estrellas, el hecho de que ahora sean compañeros de equipo envuelve lo que podría ser una gran rivalidad, aunque sea amistosa. Una vez más, el debate giró alrededor de Cristiano Ronaldo y Leo Messi, y con los dos treintañeros empatados a cinco títulos del Balón de Oro, la Copa del Mundo 2018 decidiría de una vez quién es el mejor.

Por supuesto, la realidad fue muy diferente. Nunca consiguieron el enfrentamiento soñado, con ambos despidiéndose del torneo en octavos, el mismo día en que Mbappé se consagró ante Argentina. Mbappé continuó causando furor, hasta el momento en que levantó el trofeo que hizo honor a su esfuerzo. Mientras Neymar se fue del torneo más como un villano que como un héroe después de una actuación poco acertada ante Bélgica, el hecho es que es lo suficientemente maduro como para ignorar las burlas, y una vez más destrozar a los equipos de la Ligue 1 la próxima temporada. En términos de apuestas, las actuaciones de Mbappé en la Copa del Mundo de 2018 han servido para consolidar aún más el estatus del PSG como el favorito para ganar el campeonato doméstico en la 2018/2019. Además, hay una tendencia actual a apoyar que el PSG complete un repóquer de títulos; será cosa del PSG hoy en día o de nadie más.

 

Inglaterra, en riesgo de descenso

Este otoño tendrán lugar los primeros partidos de la edición inaugural de la Liga de las Naciones de la UEFA. A cambio de los amistosos sin sentido y alborotadores – o en su defecto de sesiones de entrenamiento contra rivales como Andorra o San Marino – este formato es el que las naciones con poco bagaje internacional llevan precisando desde hace años. Los hombres de Gareth Southgate, ahora el cuarto mejor equipo del mundo, están en el Grupo 4 de la Liga A. Un hipotética victoria de grupo llevaría a los ‘tres leones’ a las semifinales de la Liga de Naciones en junio de 2019, lo cual es un medio para clasificarse para la Eurocopa de 2020. Terminar en segundo lugar retendría a Inglaterra en Liga A, mientras que un último puesto supondría el descenso a la Liga B.

En este último supuesto, el único premio sería la promoción. Al contrario de lo que pueda decir la Copa del Mundo 2018, Inglaterra está en riesgo de descenso. Por cruel capricho del destino, el primer partido de Inglaterra será a domicilio contra España que es una seria amenaza, a pesar de irse a casa de Rusia dos rondas antes que Inglaterra.

Ninguna versión de Inglaterra ha superado a España (sin penaltis) en un partido de competición desde la Eurocopa de 1980, y lo que es peor, a ese partido le seguirá un viaje a Zagreb, contra la atormentadora Croacia, capitaneada por Luka Modric.

Para aquellos que planean usar la Copa del Mundo de 2018 como referencia para colocar una apuesta a un equipo con las cuotas en contra de descender a la Liga B, decir que Alemania también es un candidato potencial. Los equipos alemanes rara vez quedan rezagados durante mucho tiempo, con una aparición en la final de la Copa del Mundo de 2002 después de una eliminación en la fase de grupos en la Eurocopa del 2000 como un buen ejemplo de la tenacidad teutona.

A pesar de todo, el bloque alemán tiene una media de edad relativamente baja y solo el tiempo puede decir cuánto tiempo se verán afectados los campeones destituidos por una eliminación en la fase de grupos en la Copa del Mundo de este año. Encuadrada en el Grupo 1, junto con los nuevos campeones (Francia) y Holanda que solo puede mejorar la pesadilla vivida en los últimos tres años, el sitio de Alemania en la Liga A tampoco está garantizado.

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