Llegó la hora de la verdad en la UEFA Champions League. El pasado martes 18 y miércoles 19 de febrero comenzaron los octavos de final de la máxima competición europea de clubes. Una primera ronda de cruces de la fase de octavos de final que nos dejó partidos espectaculares, como la victoria del Atlético de Madrid contra el Liverpool FC (1-0) o el contundente triunfo de la Atalanta ante el Valencia CF (4-1), dos resultados poco esperados atendiendo a las cuotas que vimos en las casas de apuestas deportivas.

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Además, también se disputaron el Borussia Dortmund-París Saint-Germain (2-1) y el Tottenham Hotspur-RB Leipzig (0-1). Esta semana se disputarán el resto de los partidos de ida de los octavos de final. El martes 25 se jugarán el Chelsea FC-Bayern de Múnich y el SSC Napoli-FC Barcelona, mientras que el miércoles 26 será el turno para el Real Madrid-Manchester City y el Olympique de Lyon-Juventus de Turín.

Octavos de Final Champions League

 

  • Chelsea FC - Bayern de Múnich

El Chelsea FC recibe al Bayern de Múnich en el partido de los octavos de final de la UEFA Champions League el martes 25 de febrero a las 21:00 horas. El conjunto bávaro llega a Stamford Bridge tras completar una fase de grupos histórica, convirtiéndose en el primer equipo alemán en ganar los seis partidos.

A priori, el equipo dirigido Hans-Dieter Flick parte como máximo favorito, ya que también cuenta con la ventaja de jugar el partido de vuelta como local en el Allianz Arena. Sin embargo, los ‘Blues’ permanecen invictos en los últimos ocho partidos disputados ante clubes alemanes, aunque su balance con el conjunto muniqués es de dos empates y una victoria para cada uno de ellos. El Chelsea de Frank Lampard ha demostrado ser un equipo difícil de batir, por lo que nos espera una eliminatoria apasionante.

  • SSC Napoli - FC Barcelona

El estadio San Paolo se viste de gala para acoger el partido entre la SSC Napoli y el FC Barcelona de los octavos de final el martes 25 de febrero a las 21:00 horas. Un encuentro que supondrá el debut de Quique Setién en el banquillo azulgrana en la UEFA Champions League. Desde la llegada del técnico cántabro, el balance azulgrana es de seis victorias y dos derrotas.

A pesar de ello, el equipo blaugrana sigue buscando un estilo de juego, siendo sostenido hasta el momento por las individualidades de Lionel Messi. El Napoli de Gennaro Gattuso tampoco atraviesa su mejor momento de la temporada, aunque es un equipo competitivo que tiene calidad para dar la sorpresa en la eliminatoria. El Barça parte como favorito, pero no debe cometer errores del pasado como los de Roma o Liverpool si quiere seguir siendo uno de los principales aspirantes al título.

  • Real Madrid - Manchester City

Real Madrid y Manchester City se miden en los octavos de final de la máxima competición europea de clubes el miércoles 26 de febrero a las 21:00 en el estadio Santiago Bernabéu. El conjunto blanco llega la fase decisiva de la UEFA Champions League en el mejor momento de la temporada. Enfrente, el Manchester City de Pep Guardiola, un equipo diseñado para el fútbol ofensivo, pero que tiene muchas carencias defensivas.

A priori se prevé una eliminatoria muy igualada que se resolverá por pequeños detalles. Una eliminatoria crucial para el futuro de los ‘citizens’, que ven la Champions League como la única alternativa para salvar la temporada tras el imponente ritmo impuesto por el Liverpool en la Premier League. Por su parte, el equipo dirigido por Zinedine Zidane buscará su pase a los cuartos de final tras su eliminación en esta misma fase de la competición durante la pasada temporada.

  • Olympique de Lyon - Juventus de Turín

El Olympique de Lyon y la Juventus de Turín cierran los partidos de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League el miércoles 26 de febrero a las 21:00 horas. El equipo dirigido por Maurizio Sarri parte como el máximo favorito en la eliminatoria, aunque el conjunto francés no renuncia a dar la sorpresa. De hecho, el entrenador del Olympique, Rudi García, ha afirmado que la victoria del Atlético de Madrid ante el Liverpool es un ejemplo a seguir para ellos en esta eliminatoria.

No parece descabellado que pueda saltar la sorpresa en la eliminatoria, especialmente si tenemos en cuenta la irregularidad que ha mostrado la ‘Vecchia Signora’ en la Serie A durante los dos últimos meses. Aunque el equipo francés tampoco está teniendo su mejor temporada en la Ligue 1, donde ocupa la sexta posición 37 puntos.

Champions League Octavos de Final Semana 2


Expectativas para los partidos de vuelta

Los partidos de vuelta de los octavos de final se jugarán el 10, 11, 17 y 18 de marzo.

Tras los resultados de la primera ronda de cruces de esta fase decisiva, la mayoría de las eliminatorias están abiertas. La única eliminatoria que parece sentenciada es la del Atalanta-Valencia después del 4-1 en San Siro. A pesar de ello, el gol de Denís Chéryshev da una pequeña esperanza al equipo español, que buscará el milagro en Mestalla para avanzar a los cuartos de final.

RB Leipzig y Tottenham completan el menú del martes 10 de marzo. Ambos equipos se volverán a ver las caras, aunque en esta ocasión en tierras alemanas. El gol de penalti de Timo Werner da una importante ventaja al conjunto alemán, que buscará cerrar la eliminatoria en el Red Bull Arena. El Tottenham de José Mourinho, que volverá a contar con la baja de Harry Kane, tendrá mucho que mejorar en el partido de vuelta si quiere tener alguna opción de avanzar a los cuartos de final. 

El Atlético de Madrid dio la sorpresa venciendo 1-0 al vigente campeón de la Champion League en el Wanda Metropolitano. Sin embargo, el equipo dirigido por Diego Pablo Simeone tendrá que sacar un buen resultado en Anfield para superar al Liverpool en el partido de vuelta. De hecho, los de Jürgen Klopp llevan 40 partidos consecutivos sin perder en su estadio, con 35 triunfos y cinco empates. Una eliminatoria abierta en la que los ‘reds’ siguen siendo favoritos a pesar del gol de desventaja.

París Saint-Germain y Borussia Dortmund cerrarán la primera ronda de partidos de vuelta el miércoles 11 de marzo en el Parque de los Príncipes. El equipo germano afronta el partido de vuelta con una ligera ventaja tras imponerse por 2-1 gracias a los goles del noruego Erling Braut Haaland, que suma ya diez en esta edición de la Champions League. A pesar de ello, los franceses parten como favoritos para avanzar a los cuartos de final, algo que no han conseguido en las últimas tres temporadas.

 

* Fotografía de Portada: Josep Guardiola en el Santiago Bernabéu en 2011 cuando entrenaba al FC Barcelona (Propiedad AP Photo/Paul White)

Sobre el Autor
Por
Iván García

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