La temporada 2017/18 ha empezado hace unas pocas horas, los Cleveland Cavaliers han ganado por los pelos a los Celtics de Boston y los Houston Rockets han dado la primera sorpresa de la temporada, algo que a mí no me ha pillado de sorpresa esta madrugada.... y es que antes de apostar a la NBA debemos tomar unos minutos para analizar el nuevo formato y las expectativas de las Conferencias Este y Oeste.

Conferencia Oeste

Comencemos en el Oeste. Los campeones defensores del título son Golden State y evidentemente se han merecido merecidamente tranquilidad en las primeras semanas de competición independientemente de su rendimiento. Son el equipo favorito para revalidar título y a buen seguro no creo que opten a batir récords, algo que los podría mermar para llegar finos a los playoff. Este año van a tener competencia dura y la liga se alarga, por lo que hay que ir con cuidado. A veces la gente cree que con menos partidos seguidos, la competición se hace más sencilla, pero también son dos semanas más de competición que pesarán seguro en las piernas. Steph Curry y la compañía están cumpliendo con la idea que el núcleo del equipo es impenetrable y seguro que llegan a la final de conferencia... 

Pero, ¿quién en el oeste evitará que GOLDEN STATE llegue a la final de la NBA?

El primer equipo que tenemos que mirar, tiene que ser el que tuvo la temporada baja más ocupada con la esperanza de construir un súper equipo alrededor de su actual MVP Russ Westbrook. Hablamos de Oklahoma City Thunder. Primero se confiaron en Paul George y luego en Carmelo Anthony. Billy Donovan tiene el talento a su alrededor, pero puede que no tenga suficientes pelotas de baloncesto para mantener a todas sus estrellas (que son anotadores) contentos... hay que seguirles de cerca.

Mientras Greg Popovich esté con los Spurs, siempre tendrán la oportunidad de hacer ruido en el Oeste. Con un saludable Kawhi Leonard y la pareja Tony Parker y Manu Ginobili, que se acercan a la jubilación, podría tener opciones a hacer el sprint final de su carrera con los Spurs para un Campeonato en una época increíble.

Los Rockets se verán reforzados por el fichaje de Chris Paul, que se une a un equipo de Houston que terminó tercero en el Oeste. James Harden sin duda será ayudado por la ex estrella de Clipper, pero también por el gran hombre Nene que fue traído durante el verano. El entrenador en jefe Mike D'Antoni puede tener el equipo más completo de arriba a abajo para darles a los Warriors una dura pelea.

Conferencia Este

Eso nos lleva al este. Lo que los Cavaliers han progresado desde que el Rey regresó a Cleveland hace tres años es increible. La suma de Isaiah Thomas fue fundamental, especialmente cuando se tiene en cuenta el adiós de Kyrie Irving. Thomas, junto con las adquisiciones del verano, Dwayne Wade y Derrick Rose, brindarán mucha experiencia, pero también un poco de fragilidad para los Cavs de la cancha. Su defensa se puede resentir.

Los Celtics trajeron a Kyrie Irving y Gordon Heyward este verano para hacer frente a la pérdida de Isaiah Thomas. Estos dos fichajes de superestrellas serán fundamentales para que el equipo de Brad Stevens trate de mantener el ritmo de los Cavs. Pero son delgados en la posición del gran hombre, lo que podría ser costoso en lo más profundo de la temporada.

Nadie más en el este parecía dispuesto a realizar los movimientos necesarios para desafiar de manera realista a los Cavs. Las aves rapaces llevaron a Serge Ibaka y renunciaron a Kyle Lowry. Washington creó problemas para los Cavs el año pasado, pero se mantuvo estancado en la temporada baja. Y los Bucks todavía son demasiado jóvenes como para ser de alguna preocupación real para los Cavs.

Cleveland seguramente tendrá un camino más fácil para regresar a la final. Golden State tiene que abrirse camino en una conferencia más dura, pero creo que al final del año tenemos una cuarta final consecutiva entre los Warriors y los Cavs.

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