Estamos en el blog de 888sport.es y pocas veces hemos escrito sobre la NCAA. Pero llega marzo y estamos obligados a hablar de las mejores apuestas de baloncesto aquí, así que en esta época del año es el momento de tomar un descanso (solo uno pequeño) del baloncesto español y europeo, incluso de la NBA y tocaremos el tema de lo que se avecina en el basket universitario de mi país.

Sí, es hora de uno de los mejores eventos que los deportes en Estados Unidos nos ofrecen a todo el mundo, se llama March Madness y es cuando los mejores 68 equipos de la NCAA se reúnen para un torneo de eliminatorias de todo o nada que se ve en todo el mundo. March Madness realmente comienza la semana del 13 de marzo, pero el 11 de marzo se anunciarán todos los equipos y comenzará la locura.

Antes de esas fechas, aunque la NCAA tiene lo que ellos llaman sus torneos de la Conferencia y el ganador de cada conferencia obtiene una entrada automática en la Final de los 68 últimos equipos. Más tarde, un comité decidirá cómo completar el resto de los equipos. "Entonces las cosas comenzarán a lo grande".

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Aquí en 888sport.es nos gustaría aprovechar estos campeonatos de conferencia para apostar. Así que si queréis leer sobre las apuestas a la NBA, la Euroliga o la ACB, este no es vuestro artículo chicos... La mayoría de las personas que siguen el baloncesto de la NCAA saben sobre equipos como Carolina del Norte, Duke, Kentucky y Kansas, pero estoy aquí y he seguido a equipos muy interesantes de algunas conferencias más pequeñas donde hay hay muchas posibilidades de ganar un buen dinero. Así que ahora les contaré sobre algunos equipos y conferencias para hacer dinero en los que les daré mis picks favoritos y el equipo que podría ser la sorpresa para entrar en el gran baile.

American East  (del 3 al 10 de marzo)

Los partidos se juegan en casa del equipo con mejor clasificación previa (seed) 

  • Favorito: Vermont Catamounts (24-6 en general, 14-1 en la conferencia)

Los campeones defensores del Este de los Estados Unidos avanzaron a través de la competición durante la temporada regular sin el jugador del año de pretemporada Anthony Lamb. Pero la lesión en el pié del estudiante de segundo año se curó y se espera que regrese a la alineación de Vermont después de una ausencia en 17 partidos. Lamb lideraba a los Catamounts en anotaciones y rebotes en el momento de la lesión.

  • Equipo sorpresa: Hartford Hawks (18-11 en general, 11-4 conferencia)

Hartford fue el único equipo que superó a Vermont durante la conferencia: una victoria de un punto en el camino. Los Hawks jugaron contra UMBC el martes por la noche con la posibilidad de obtener el segundo seed en el torneo de la conferencia. Han ganado siete de sus últimos ocho partidos y sus 18 victorias sirvieron para establecer un nuevo récord escolar con la mayor cantidad de victorias en una temporada. Me encanta este equipo para apostar en Marzo.

Colonial (del 3 al 6 de marzo)

  • Favorito: Charleston (23-7 general, 14-4 conferencia)

Los Cougars comenzaron apenas 2-3 partidos en sus primeros cinco partidos de conferencia, pero ganaron 11 partidos consecutivos antes de perder en el último match en William & Mary. Por supuesto, los Cougars ya tenían el título de la temporada regular y son el primer cabeza de serie en el torneo de conferencia. Charleston no hace nada excesivamente llamativo, pero se destaca en ser un equipo en el que apenas cometen errores. Los Cougars solo pierden el balón el 13.2 por ciento de sus posesiones ofensivas, lo que los ubica en el puesto 15 en el país.

  • Equipo Sorpresa: Hofstra (19-11 en general, conferencia 12-6)

Este equipo ganó y cubrió el handicap en cada uno de sus últimos cuatro partidos de la temporada regular y se fue de 7-2 en sus últimos nueve partidos, demostrando que saben hacer las cosas. Hofstra cuenta con el máximo anotador de la conferencia en Justin Wright-Foreman. El pivot junior acumuló 24 puntos en 4 de 9 lanzamientos desde la distancia y casi impulsa a superar a Charleston a principios de febrero.

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Horizon League (2-6 de marzo)

  • Favorito: Northern Kentucky (22-8 en general, 15-3 conferencia)

Este equipo consiguió su primer título de la temporada regular desde que ascendieron a la División I con la mayor parte de la misma gente que vio a Northern Kentucky ganar el torneo de conferencia de Horizon hace un año. El equipo es uno de los más precisos dentro y alrededor de la pintura en la nación debido al gran hombre Drew McDonald que lidera al equipo en puntos (16.7) y rebotes (9.4) por juego.

  • Equipo sorpresa: Oakland (18-13 en general, conferencia 10-8)

Los Golden Grizzlies son el equipo más talentoso de la conferencia, pero no tienen todos sus jugadores clave. Han perdido a cuatro becarios debido a una lesión, incluyendo al guardia estelar Martez Walker, que se perdió por la temporada después de que se rompió el tobillo a principios de este mes. Oakland barrió el norte de Kentucky en una jugada de conferencia y el armador Kendrick Nunn ha llevado su juego a otro nivel desde que Walker cayó.

Costa oeste

Costa oeste (1-6 de marzo)

  • Favorito: Gonzaga (27-4 en general, 17-1 conferencia)

Los Bulldogs vuelven a estar "metidos en el negocio" a pesar de perder cuatro de sus mejores cinco jugadores del equipo del año pasado que perdió ante Carolina del Norte en el partido por el campeonato nacional. Gonzaga ganó su decimoséptima corona de la temporada regular en la costa oeste en 18 años y participa en el torneo de la conferencia como la principal favorita. Gonzaga está buscando su sexto título consecutivo para un torneo de conferencia y los números están apoyando al equipo. Son seed No. 1 y han ganado el torneo de la Costa Oeste en 15 de los 30 años de historia de la conferencia.

  • Equipo Sorpresa: St. Mary's (27-4 en general, 16-2 conferencia)

Los Gaels fueron los favoritos de la pretemporada para ganar el primer puesto en la clasificación de la Costa Oeste y fueron el único equipo en vencer a Gonzaga durante la jugada de la conferencia. St. Mary's está liderada por el gran veterano John Landale. Anotó 26 puntos y 12 rebotes en el primer encuentro contra Gonzaga, pero los Bulldogs se unieron al centro y forzaron a St. Mary's a encontrar su anotación en otros lugares en el segundo enfrentamiento.

Disfruta de estos torneos de conferencia y volveré en un par de semanas con la vista previa de NCAA March Madness.

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