Juan Carlos Navarro se estrenaba como profesional en un partido contra el Granada. Su inicio fue genial, sobretodo en los últimos once minutos del partido en los que anotó 10 puntos que dieron la victoria al Barça ante un buen equipo en aquella época. Fue una pista de lo que iba a venir...

En España durante la década de los 90 los jóvenes jugadores estaban en los equipos simplemente para apoyar en los entrenos y para cubrir algunos minutos cuando los jugadores más importantes y experimentados estaban lesionados. Pero Navarro cambió esa actitud en España y en toda Europa. Gracias a él, se abrieron las puertas para que jugadores como Rudy Fernández, Ricky Rubio e incluso Pau Gasol no sólo hicieran debuts para sus equipos en la ACB, sino que se convirtieran en estrellas a los 14 años en el caso Rubio. Juan Carlos fue un pionero del baloncesto español en ese aspecto y aún hoy se ve su efecto con jugadores como Luka Doncic, Bogdan Bogdanovic y muchas jóvenes superestrellas que juegan en la Euroliga e incluso en la NBA. Él no sólo hizo entrenadores en Europa cambiar sus planes de juego, sino también sus estilos de entrenamiento y actitudes hacia estos jugadores que se pensaba que eran demasiado "niños" para jugar.

Ahora casi 20 años después celebramos no sólo la grandeza sino la longevidad de lo que en mi opinión es el jugador más grande que España ha visto. La semana pasada jugó en su 240 partido internacional y rompió un récord que ha existido desde 1993 por otro de los mejores españoles, Juan Antonio San Epifanio o como nos gusta llamarlo Epi. Epi es sin duda uno de los jugadores más prolíficos de España, un país que ha estado produciendo grandes jugadores desde hace muchos años: Fernando Martín, Carlos Jimenez, Jorge Garbajosa, los hermanos Gasol y ahora otra pareja de hermanos llamado Hernangomez. Año tras año este país ha producido grandes jugadores que han jugado en la liga española ACB, la competencia máxima en Europa, la Euroliga y por supuesto la NBA. En los Juegos Olímpicos de Río 2016, España fue la segunda tras los Estados Unidos en jugadores experimentados de la NBA con 7 jugadores activos en ese momento y tres ex jugadores de la NBA en su lista de equipos nacionales. 

Ahora bien, escribo este artículo a modo de homenaje porque Navarro ha hecho público que se retirará de la selección después de este Eurobasket. No espero que juegue demasiado durante el torneo y quizás tampoco va a ser titular en el proyecto del FC Barcelona, pero hay que hablar de el como se lo merece: en mi muy humilde opinión creo que España no habría sido el mismo equipo sin la presencia de Navarro. ¿Habrían ganado algunos títulos que ganaron? Si, por supuesto, pero la selección española nunca habría conseguido el palmarés que tiene y el prestigio como equipo y como país de baloncesto.

Cuando Juan Carlos Navarro entra en cualquier pabellón del mundo, cuando pone el pié en cualquier vestuario y cuando juega en cualquier competición, sabemos que su equipo tiene muchas opciones de ganar. Y en competiciones internacionales, es garantía que España tiene una buena oportunidad de ganar el oro. Su actitud, su carácter y su habilidad para tomar el control de los partidos es lo que definió a este hombre. Es por eso que será tan difícil de reemplazar, no sólo se debe reemplazar a un gran jugador, sino que hay que reemplazar a un líder, alguien que incluso un 2 veces campeón de la NBA y 2002 NBA Rookie del Año como Pau Gasol lo define como el líder de su equipo.

Palmarés de Juan Carlos Navarro en la selección

- 3 medallas de oro 2006 Campeonato Mundial en Japón

  • Campeonato Europeo 2009 en Polonia
  • Campeonato de Europa de 2011 en Lituania

- 4 medallas de plata; Campeonato Europeo 2003 en Suecia

  • Campeonato Europeo 2007 en España
  • Olimpiadas de 2008 en Pekín
  • Juegos Olímpicos 2012 en Londres

- 2 medallas de bronce;

  • Campeonato de Europa de 2001 en Turquía
  • Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro


Estas son estadísticas de no sólo un campeón porque hay muchos campeones en este mundo que poseen trofeos, anillos y títulos, pero estos son números de un ganador. Un jugador capaz de hacerse con el control del partido en cualquier momento, poner a su equipo sobre sus hombros y ganar partidos por sí mismo. Todo lo que puedo decir es que solo tuve la oportunidad de jugar contra él cuando él se estrenaba en su primer año, pero para mi estamos hablando del Rafa Nadal de baloncesto español.

Gracias por los años que hemos disfrutado de tu juego. Adios Amigo!!

El adiós de Navarro: un "palo" para España

Juan Carlos Navarro jugará en este Eurobasket su última competición como internacional. Te recordamos que en 888sport tienes a tu disposición numerosas apuestas de baloncesto donde se incluyen las apuestas a ganador del Eurobasket en el que España es favorito.

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