Coincidiendo con el inicio de la liga Santander, también arranca la Segunda División del fútbol español. Y lo hace aún envuelta en la polémica que durante muchos días nos ha hecho pensar que el Deportivo-Fuenlabrada de la última jornada 2019-2020 iba a acabar con una competición de 24 equipos para esta nueva temporada. Finalmente no fue así, y a pesar de los recursos presentados por el Deportivo de la Coruña, los gallegos no pudieron evitar el descenso a Segunda B, mientras que el Fuenlabrada se quedaba a las puertas del Playoff de ascenso a la Liga Santander. 

Aún de resaca de los playoffs

Apenas dos semanas después del único gol de la eliminatoria de ascenso a favor del Elche en Montilivi, que significó el pase de los ilicitanos a la primera división desde la categoría de plata del fútbol español, el balón vuelve a rodar en esta nueva edición de la Liga Smartbank.

Unos Playoff que se retrasaron a la espera de la disputa del partido que enfrentaba al Deportivo de la Coruña y al Fuenlabrada, partido que fue atrasado por el positivo en Covid-19 por parte de varios de los jugadores y empleados de la plantilla del Fuenlabrada. En los Playoff, todo parecía indicar que el ascenso iba a ser para el gran favorito: el Girona, que después de eliminar al Almería en la primera ronda, se enfrentaba al humilde Elche de Pacheta, que se había deshecho en la primera ronda de su eliminatoria del histórico Zaragoza.

Pero la fortuna no acompañó a los catalanes en un partido de vuelta marcado por la expulsión de su gran estrella, Christian Stuani que imposibilitó el nisiquiera que anotaran un gol en los 180 minutos de eliminatoria a doble partido. Así pues, el Elche nuevo equipo de Primera mientras que Zaragoza, Almería y Girona, volverán a intentar de nuevo esta temporada el salto a la Liga Santander.

La amenaza de la Segunda B como factor determinante

La Segunda División es de una competencia feroz. Prueba de ello, es la larga lista de equipos históricos de la categoría de plata del fútbol español que han tenido que pasar largos periodos de letargo en Segunda B y Tercera, incluso costándoles a algunos la desaparición.

Ejemplos de ello son el Real Murcia (53 temporadas en Segunda), Hércules (43), Recreativo (38), Racing de Santander (35), Xerez (25) o Lleida (24)... así que el miedo a un descenso suele siempre estar muy presente y el rendimiento de equipos de solera como el Deportivo de la Coruña el año pasado se resiente sobremanera cuando la situación se complica y el fantasma de los últimos puestos se pone de manifiesto.

Descensos de renombre

Precisamente el Deportivo se despidió del fútbol profesional después de 87 temporadas en el profesionalismo (46 en Primera y 41 en Segunda) en los que el equipo gallego pudo celebrar varios títulos como  la Liga de la temporada 1999/2000. El Depor bajó al hoyo de Segunda B junto a otro histórico del fútbol español como es el Racing de Santander, además del Numancia y el Extremadura.

La Liga Smartbank es una liga profesional, a la que cuesta mucho llegar, y sino que se lo digan a los recién ascendidos para esta temporada 2020-2021: Sabadell, Logroñés, Castellón y Cartagena.

Por el contrario, la Segunda B es el verdadero infierno del que cuesta mucho salir. Esta temporada serán 102 y no 80, los equipos que se medirán en esta división de bronce del futbol español, y pelearán por ocupar un sillón de la Liga Smartbank y abandonar el suplicio que supone la Segunda B. Además, la incertidumbre que está ocasionando esta pandemia podría castigar más si cabe, a esta ya de por sí, debilitada categoría que es la Segunda B.

Un claro favorito por nombre, palmarés y presupuesto

Esta nueva edición de Segunda contará con un transatlántico, y es que el RCD Espanyol (85 campañas en Primera División), uno de los equipos más histórico del fútbol español,  ha regresado después de más de un cuarto de siglo a la categoría de plata de nuestro fútbol.

El Espanyol es sin duda, el máximo favorito para el ascenso a Primera. El fondo de rescate que ayuda a los equipos recién descendidos a Segunda facilitará que el Espanyol pueda conservar una buena parte de sus estrellas, pero todavía hay que ver si puede mantener a sus 3 jugadores más demandados, Raúl de Tomás, Embarba y Cabrera. Algo poco probable aunque deberemos esperar al 5 de octubre cuando se cierre el período de fichajes.

Los pericos esperan que su paso por Segunda sea igual de efímero que lo fue en las últimas ocasiones. También pueden tomar nota de las buenas experiencias de otros equipos que en los últimos años recuperaron la categoría de oro después de pasar tan solo una temporada en Segunda: Villarreal (2012-2013), Betis (2014-2015), Getafe (2016-2017) y Huesca (2019-2020).

RCD Espanyol en Segunda División A

Fotografía Wu Lei en 2019 defendiendo los colores del Espanyol en Primera (Joan Monfort y AP Photo)

 

GironaAlmería podrían ser también otros serios candidatos para el ascenso. No debutarán hasta la jornada 3 debido a que ambos terminaron la temporada hace apenas unas semanas.

Tanto Girona como Almería representan dos modelos de club contrapuestos. Por una parte, el Girona que preside Delfín Geli está sustentado financera y futbolísticamente por el City Football Group (propietario del Manchester City) y el Girona Football Group (propiedad del hermano de Pep Guardiola).

Esta alianza ha permitido a los de Montilivi mantener a jugadores galácticos para una Segunda División como el caso del uruguayo Stuani. Por otra parte, el Almería del jeque Turki Al-Sheikh, responde a un modelo basado en los petrodólares y los caprichos de un impaciente y caprichoso propietario, que deseaba a toda costa un ascenso exprés a Primera División. La temporada pasada, el equipo andaluz contó con hasta 5 técnicos distintos para caer en la primera ronda de los playoff precisamente ante el Girona.

¿Por qué gusta tanto la Segunda División?

La Segunda División es una liga en la que existe una diferencia menos clara entre los 22 equipos que la componen. A diferencia de Primera, los presupuestos no son tan dispares y eso se refleja en la tabla, en la que a veces la diferencia entre ocupar una plaza de playoff a Primera y ocupar un puesto de descenso a Segunda B es de tan solo 2 o 3 partidos.

En las ciudades con equipos de Segunda se respira ambiente futbolero. Algunos de estos equipos no representan a grandes ciudades y ni siquiera son capitales de provincia (Alcorcón, Ponferradina, Mirandés) pero recuerdan al fútbol de antaño cuando a base de esfuerzo podrías hacer de tu campo un bastión. Y es que recordemos que en esta categoría de plata del fútbol español cada vez encontramos más equipos que mueven mucho interés en aficionados a las apuestas deportivas, con cada vez representantes de más ciudades que superan los 200.000 habitantes.

Otro de los atractivos de la Liga Smartbank es la impresionante cantera de jugadores jóvenes que supone. Esta temporada podremos disfrutar del juego de jóvenes promesas como Andrés Martín del Rayo Vallecano o Valery Fernández del Girona, ambos ya han sido convocados por la Sub’21 de Luis de la Fuente. Además de otros jugadores jóvenes ya consolidados en el fútbol profesional como el caso de Marc Roca del Espanyol o Aleix Febas del Mallorca.

En lo que se refiere a los banquillos, esta temporada contaremos con entrenadores ilustres como Luis García en el Mallorca, Ziganda en el Oviedo o Pepe Mel en Las Palmas, entre otros, que tratarán de llevar a sus equipos a buen puerto.

El ascenso más competido

En esta temporada que empieza, el ascenso se presume más caro que nunca. Por una parte, los equipos recién descendidos de Primera cuentan con el fondo de compensación de la Liga, que supone un auténtico flotador para no desprenderse de buena parte de sus estrellas. El Espanyol, el Leganés y el Mallorca, tratarán de aprovecharse de este fondo para ascender este año.

Por otro lado, existen equipos que lo darán todo por recuperar la categoría de la que nunca quisieron descender. Hablo de equipos históricos como el Zaragoza, el Rayo, Las Palmas, Tenerife, Sporting y Oviedo. Y por qué no, los recién ascendidos a Segunda, Castellón, Sabadell y Logroñés, ya saben lo que es jugar en Primera y sus aficiones sueñan con que la historia vuelva a repetirse.

 

Consejos para tus apuestas en la Liga Smartbank

  • Rachas: en esta competición, por elementos que ya hemos citado (juventud, miedo al descenso, calendario apretado...) podemos encontrar incluso en la pasada temporada rachas de varias semanas tanto positivas como negtativas que marcaron la clasificación final. Indetificar estas rachas es un factor clave para tener éxito en nuestras apuestas.
  • Publico: aunque la competición se estrena sin público, se espera que a principios de año vuelvan los aficionados a los estadios; algo que beneficia a equipos de ciudades en los que el fútbol se vive de forma especial. Atentos pues a Oviedo, Sporting o Leganés en la segunda fase del campeonato.
  • El impacto del VAR: aunque el sistema de videoarbitraje en la Segunda División provoca una misma tendencia que lo que hemos visto en las dos primeras temporadas de la categoría de oro del fútbol español; en la Liga Smartbank, se dan bastantes menos penalties, aunque las expulsiones son un 7% más que en Primera.
  • Atentos al calendario: con interrupciones poco relevantes como los parones por partidos de selecciones nacionales, la Liga Smartbank tiene en las jornadas en las que se disputan eliminatorias de Copa del Rey una buena oportunidad para analizar y saber como ser pronosticador. El descubrir qué equipos tienen más ventaja cuando hay un partido de Copa pocos días después, sirve para descubrir interesantes cuotas con valor.
  • Mayor densidad de partidos: al contar con 22 equipos, dos más que en la Liga Santander, la competición de plata del fútbol español cuenta con hasta 4 jornadas más, algo que la equipara de alguna forma a la Championship inglesa, por lo que es un factor a tener en cuenta.
  • El mercado de fichajes, aunque pueda parecer lo contrario, puede representar en la Liga Smartbank un auténtico cataclismo para equipos como el Espanyol, que podría perder a 4 de sus jugadores titulares. Lo mismo que sucede con el equipo de la ciudad condal puede pasarle a clubes como el Girona.
  • Los viernes, jornadas en las que no suele haber partido son día clave para analizar los encuentros en los que podemos entrar o no, en clave de apuestas de fútbol. Es por eso que conocer la lista de convocados y las características climatológicas de la ciudad donde se disputará el encuentro el fin de semana es realmente importante.

 

Fotografía de Portada: AP Photo / Joan Monfort

 

 

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Redacción FÚTBOL

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